Randonnée sur la presqu’île de Rodopou

La presqu’île est située entre Chania et Kissamos et offre plusieurs chemins de randonnée. Nous avons choisi d’effectuer une boucle de 2h environ au départ de Ravdoucha avec de magnifiques points de vue et un dénivelé de 200m.

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Cette balade est plutôt facile malgré une dernière montée en pente raide sur des cailloux, on vous recommande donc de bonnes chaussures crantées pour ne pas glisser, ainsi qu’un maillot de bain si vous souhaitez profiter d’une des 2 plages situées sur le trajet.

Notre périple démarre à Kalyves le matin en direction de Kissamos. On aperçoit depuis la new road la presqu’île et sortons à Kalydonia. Après avoir suivi les panneaux Rodopou, nous traversons le village de Kamara puis nous dirigeons vers Ravdoucha. Dans le petit bourg, nous stationnons notre véhicule près du cimetière et de l’église. On profite déjà d’une vue splendide sur la mer !

On commence notre randonnée le long de la grille du cimetière, peu à peu le sentier se rétrécit et nous arrivons près de 2 bancs sous un platane. Une pause photo s’impose devant ce panorama grandiose avec une vue sur 1 embarcadère en contrebas.

On se dirige naturellement vers celui-ci par un sentier facile qui nous amène vers la petite chapelle Agios Fotios. Une table de pique-nique nous invite à prendre une petite collation.

Nous reprenons le chemin qui descend en lacet et qui nous offre une vue imprenable ! on se rapproche du petit port et de sa plage où nous rencontrons des pêcheurs et profitons de la quiétude des lieux.

Nous poursuivons notre randonnée en direction du cap Sideris. On découvre la jolie chapelle Agios Onofrios dissimulée derrière un rocher et construite dans la montagne. L’intérieur est surprenant et invite au recueillement.

Encore quelques minutes de marche et nous arrivons à la sympathique taverne Waves on the rock. On y mange divinement bien et apprécions cet endroit coupé du monde au bord de l’eau. Nous en profitons pour nous baigner au pied de la falaise qui forme une piscine naturelle où il fait bon se relaxer.

Après cette pause réconfortante et l’estomac bien rempli, nous continuons notre périple un peu plus difficilement !

On retourne vers la chapelle sous le rocher et prenons immédiatement après le sentier caillouteux en pente très raide. Plein de courage, on le monte en essayant de ne pas glisser, on passe 2 barrières en grillage et on essaie tant bien que mal de trouver le sentier situé parfois en dénivelé.

Le chemin nous amène sur une route et près d’un lavoir qui nous évoque des souvenirs d’autrefois. Plus loin, on aperçoit un escalier qui mène à la chapelle bysantine Agios Marina. Nous poursuivons un sentier un peu moins raide et passons derrière une construction très moderne avant de rejoindre la route puis à gauche le parking du cimetière de Ravdoucha.

Nous avons bien apprécié cette balade pour ses jolis paysages, son calme au mois d’octobre et son petit côté sportif à la fin du périple.

Moelleux à la caroube et noix de coco

La poudre de caroube est un substituant du cacao et provient du fruit du caroubier, grand arbre très présent en Crète et dans le bassin méditerranéen.

La caroube se présente sous forme de banane séchée et écrasée, vous en verrez près de nos villas. L’intérieur est composé de graines qui permettent de produire entre autre de la farine de caroube.

Celle-ci est pourvue de nombreux avantages par rapport au cacao : elle contient plus de fibre et de calcium et lutte efficacement contre les troubles intestinaux.

Riche également en magnésium et fer, il a un pouvoir sucrant important, ce qui permet de réduire la quantité de sucre dans les recettes.

Vous trouverez facilement de la farine de caroube à Kalyves dans la petite épicerie face à la banque.

Voici une petite recette improvisée de mon moëlleux caroube, coco et chocolat sans gluten !

Ingrédients :

  • 60g de farine de riz ou mais
  • 30g de farine de caroube
  • 20g de chocolat pâtissier
  • 3 œufs
  • 10cl lait
  • 80g de beurre
  • 50g de noix de coco
  • Levure

Recette :

  • Préchauffer le four à 200°
  • Dans un saladier, mélanger les œufs et le sucre jusqu’à obtenir un mélange mousseux
  • Faire fondre le chocolat noir et le beurre, puis rajouter dans le saladier
  • Dans un autre récipient, mélanger la farine et la poudre de caroube et ajouter de la levure
  • Ajouter cette préparation au saladier contenant les œufs…
  • Incorporer le chocolat et beurre fondu
  • Disposer la pate dans un petit moule préalablement beurré et fariné
  • Enfourner 20 à 25mn
  • Laisser le moelleux refroidir avant de le démouler
  • Saupoudrer de noix de coco

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Le carnaval en Crete

Tout comme à Rio ou en France, le mois de Février annonce la période des Carnavals en Grèce et Rethymno fait partie des plus importants !

C’est un moment joyeux, apprécié et très attendu par les Crétois.

Héritage de la présence vénitienne en Crète, le carnaval de Rethymno évolue au son des mandolines et guitares. Une gondole vénitienne va circuler dans la ville pour annoncer les jours de l’ouverture et de la clotûre des festivités.

Des événements vont avoir lieu pendant 3 semaines à travers des spectacles, des défilés, cérémonies, danses et concerts.

Mais la grande parade se déroulera cette année le 26 février 2017 et offrira un spectacle qui mérite le déplacement. A partir de 14h, de nombreux chars vont défilés à travers la ville suivi de groupes de gens déguisés qui danseront au rythme de la musique.

Des stands proposeront toute la journée des boissons, de la restauration et la fête se déroulera dans la joie et la bonne humeur.

Vers 18h30, un grand spectacle de clotûre aura lieu suivi d’un concert et bal.

D’autres petites villes comme Kalyves proposeront également un défilé un peu plus populaire mais joyeux et généreux pour le plus grand bonheur des Crétois et des touristes !

Le carnaval de Rethymno existe depuis environ 100 ans et beaucoup de bénévoles travaillent pendant des mois pour le préparer.

Carnaval en grec se dit « Apokries », ce qui signifie : abstention de viande.

Cette période festive s’inscrit dans la religion orthodoxe et précède le carême.

Très influencé par le dieu Dionysos, ce carnaval est généralement bien arrosé en vin et copieux en viande.

Après avoir bien festoyé, a lieu le Lundi Pur « Katheri Deftera ». Ce jour annonce de début du carême orthodoxe qui durera 40 jours.

Afin d’éliminer les excès du carnaval, c’est le jour de la purification et les femmes vont procéder à un grand nettoyage des cuisines. Autrefois, on nettoyait entièrement les maisons et les repeignait afin de purifier toutes les souillures.

Ce lundi chômé est l’occasion de se réunir en plein air autour d’un pique-nique ou d’un repas sans viande. Les familles vont y déguster alors le célèbre pain sans levain « la Lagana », ainsi que des plats à base de végétaux et des fruits de mer.

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Un autre temps fort qui s’inscrit dans la tradition grecque est le lâcher de cerfs-volants. Pour la plus grande joie des petits et des grands, des centaines de cerfs-volants multicolors vont évoluer dans le ciel et former un beau spectacle.

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Vous trouverez le programme des festivités du carnaval à Rethymno en cliquant sur ce lien :

http://rethymnon.com/Carnival-in-Rethymnon-Crete-Greece/

Rouleaux d’aubergine à la feta

Pour un envie de voyage et de soleil, une recette saine issue du fameux régime crétois et très simple à réaliser

Ingrédients :

  • 4 aubergines assez rondes
  • 1 kg tomates
  • 1 gros oignon
  • 500g de feta
  • 1 tasse ½ d’huile d’olive
  • Sel, poivre, thym, origan

Recette :

  • Oter le pédoncule des aubergines, les laver et les couper en tranches dans le sens de la longueur
  • Les mettre dans un saladier rempli d’eau et les laisser dégorger
  • Préparer la sauce: émincer l’oignon, le faire blondir dans l’huile, ajouter les tomates coupées en cube, le sel, poivre et herbes. Laisser épaissir.
  • Egoutter soigneusement les aubergines.
  • Badigeonner les tranches d’huile et étaler une cuillerée de feta émiettée.
  • Enrouler chaque tranche d’aubergine et piquer les extrémités avec un cure-dents.
  • Disposer les rouleaux dans un plat à four.
  • Napper avec la sauce.
  • Faire cuire environ ½ heure au four à 180°.

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L’huile d’olive de Crète

Depuis des milliers d’années, les grecs cultivent l’olive et se servent de ses dérivés quotidiennement dans l’alimentation, les cosmétiques et la santé.

Ingrédient essentiel dans le fameux régime crétois, l’huile d’olive est considérée comme un facteur de bonne santé et de longévité.

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Il existe différentes variétés d’olive, les unes servent à la production d’huile et d’autres sont des olives de table.

Contrairement à d’autres huiles végétales, l’huile d’olive n’emploie pas de procédés chimiques, c’est un produit parfaitement sain, tiré de l’olive par des moyens mécaniques et naturels.

La culture de l’olivier est relativement facile mais la plus grande difficulté réside dans la collecte du fruit.

La manière traditionnelle de ramassage des olives est de battre les branches avec des gaulles spéciales en bois afin que les fruits tombent sur des filets tendus au sol.

Dans de petites productions, ils arrivent que les fruits soient encore cueillis à la main.

A l’inverse, certains utilisent depuis peu des gaules à moteur afin d’augmenter la production.

Les fruits sont ensuite transportés rapidement dans les fabriques afin de conserver toutes les qualités des olives.

Autrefois, l’extraction de l’huile restait une opération difficile, elle se faisait à l’aide de meules que l’on peut voir entre autre au monastère de Karydi près de Vamos.

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De nos jours, la technologie facilite le travail et permet une pressurisation de qualité pour obtenir une bonne huile.

La fabrique d’huile d’olive Melissakis située à Tsivaras propose des visites et vend directement son huile. Panos et son équipe sont passionnés et sauront vous expliquer les procédés de fabrication.

Ils produisent une excellente huile et vendent également des herbes crétoises, des cosmétiques et du miel de qualité.

Le monastère de Karydi

La Crète possède un grand nombre d’églises de diverses époques ainsi que des monastères.

Dans la région de l’Apokorona où nous sommes, on trouve le petit monastère d’Agios Giorgos. Celui-ci est situé à Karydi, à seulement 2 kms de Vamos  en direction de Georgioupolis. Vous apercevrez la pancarte le long de la route.

Il est ouvert de 7h à 14h puis de 17h à 20h, l’entrée y est gratuite mais les donations sont les bienvenues !

Le charmant pope « Jeremy » vous accueillera chaleureusement. Ils nous  a même offert quelques concombres de son potager…

Longtemps abandonné, ce monastère fut restauré en 1996 et depuis en activité.

Vous y trouverez les vestiges d’une ancienne fabrique d’huile d’olive datant de 1860. On y distingue 4 anciens  pressoirs dont seules les bases subsistent encore tandis que les meules ont été retirées. La grande taille de la fabrique et l’existence unique en Crète de ces 4 pressoirs témoignent des énormes quantités d’huile d’olive qui y étaient produites.

Vous y remarquerez les 12 arches en enfilade dont le plafond s’est hélas effondré.

Dans la partie réhabilitée du monastère se trouve une petite salle contenant des photos et objets intéressants comme une icône recouverte d’argent vieille de 500 ans.

Profitez de ce périple pour découvrir l’église bysantine de Koimesis qui appartient au monastère.

Celle-ci est située un peu avant, il suffit de suivre la pancarte en empruntant un chemin de terre.

Cette petite église en pierre de la Dormition de la Vierge possède des fresques du 11ème et 14ème siècle. Elle est hélas souvent fermée mais on peut les apercevoir à travers la fenêtre.

Vous remarquerez aussi les magnifiques murs en ruine qui entouraient l’église.

La crique d’Ombrogialos

Sauvage et encore préservée, la crique d’Ombrogialos mérite un détour.

Pas de sable mais une petite descente en ciment permet de se baigner dans une eau cristalline et turquoise. Les amateurs de snorkeling vont se régaler le long de la côte rocheuse.

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Situé sur la côte Est du cap Drapanos, on peut s’y rendre par la route ou par la mer.

Pour y accéder en voiture, suivez la direction de Kefalas, puis de Paleloni et empruntez la petite route vers Ombragialos, un peu vertigineuse mais avec un superbe paysage !

Dans cette baie magnifique, le temps semble s’être arrêté…on pourrait aisément se projeter dans le film « Le Grand Bleu » !

Seule une petite paillotte surplombe la crique et vous pouvez vous y restaurer le midi et y admirer la vue splendide où le bleu indigo rayonne à l’infini.

A quelques mètres le long des roches, on distingue une cabane de pêcheur telle celle de Robinson Crusoë ! Un peu plus loin, on aperçoit une grotte en hauteur probablement aménagée par un pêcheur crétois.

Notre accès préféré à cette crique atypique reste malgré tout le bateau.

Vous pouvez réserver une balade en mer de 2h avec Dream Adventure situé à Almyrida (+306944357383). A bord d’un semi rigide, Giorgos contournera le cap Drapanos et vous fera découvrir les superbes grottes sculptées par la mer. Elles étaient autrefois utilisées par les soldats et pirates mais servaient également de pièce de stockage pour les fabricants de fromage car la température est d’environ 18°.

Le bateau vous déposera ensuite dans la baie d’Ombrogialos juste devant cette fameuse grotte aménagée. Il y a 20 ans, un grec y aurait habité…Vous pourrez y accéder en nageant et rêver un instant à cette vie de nomade !

 

Dégustation de vins crétois

En dehors du vin rouge local servi en carafe dans certaines tavernes et dans les fêtes de village, on trouve heureusement de très bons vins crétois.

Plusieurs domaines en Crète fabriquent des vins de qualité et s’efforcent de les promouvoir à travers des expositions dans différents pays et en organisant des dégustations.

Pour répondre aux besoins des consommateurs, les vignerons ont voulu enrichir leurs connaissances en œnologie et viticulture. C’est ainsi qu’avec l’aide de producteurs français notamment, ils ont testé d’autres variétés de vigne et ont réussi à créer des cépages uniques par leurs saveurs et leurs arômes.

Des vins crétois sont à présent récompensés et reconnus dans le monde entier.

Nous avons choisi de visiter le domaine Manousakis et de participer à une dégustation. Cette propriété viticole fait partie du label « Wines of Crete » et est connue pour la fabrication de ses vins Nostos.

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Il est conseillé de réserver la dégustation qui vous conviendra par téléphone ou internet : http://www.manousakiswinery.com

Situé à seulement 20kms de Chania dans le joli village de Vatolakkos, il est facile d’y accéder. Il suffit de suivre la direction d’Omalos, de traverser les villages de Vamtakopoulos puis d’Alikianos et de suivre les panneaux « Nostos wines ».

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Monsieur Manousakis, expatrié en Amérique, a souhaité revenir dans son village natal et par amour y développer son activité. Il a donc restauré la maison familiale et transformé les lieux en une jolie propriété authentique où il fait bon s’y attarder.

Nous avons été chaleureusement accueillis par Cléopatra, une jeune sommelière qui parle très bien le français.

L’histoire du domaine et une visite de la fabrique nous a été présenté.

Cette propriété viticole créée en 1993, produit de façon biologique environ une dizaine de vins. Les vignes sont plantées sur 15 hectares situées sur les flancs des montagnes blanches entre 300 et 600m d’altitude.

Gorgés naturellement de soleil, les vins Nostos dégagent un arôme unique. Certains vins rouges sont le fruit d’un assemblage de 4 cépages comme le Nostos Blend…notre coup de cœur ! un vin exceptionnel qui peut se conserver environ 10 ans et qui se dégustera avec de nombreux plats de viandes, grillades, paëlla….

Nous avons aussi apprécié le Nostos grenache aux arômes de fruits rouges, chocolat et épices, un vin plus léger qui accompagnera merveilleusement bien vos soirées d’été.

Pour plus de caractère, choisissez le Nostos Alexandra’s, un vin plus tanique et réservé par les plats en sauce ou les gibiers.

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Attablés sous une pergola recouverte de vigne, nous avons passé un très bon moment dans ce joli cadre très fleuri. L’ambiance calme et authentique nous a permis d’apprécier dignement cette dégustation que nous vous conseillons vivement.

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Une recette facile, rapide et délicieuse pour accompagner vos repas d’été.

Typiquement crétois, ces paximadia sont exclusivement fabriqués en Crète et font partis des mezzés incontournables que l’on se partage sur toutes les tables.

On les trouve facilement dans les petits supermarchés vendus en sachet.

Ces petits pains sont généralement servis frais et en hors d’œuvre.

 

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Ingrédients  pour 4 personnes :

  • 4 gros pains d’orge secs (paximadi)
  • 4 tomates
  • feta
  • 2 oignons
  • Huile d’olive
  • Origan, sel, poivre
  • Olives noires

Recette :

  • Tremper les pains d’orge secs dans l’eau et les sécher dans un torchon.
  • Les disposer dans un plat et les imbiber d’huile d’olive.
  • Couper les tomates en dés puis en recouvrir les pains.
  • Emietter la féta sur chaque pain.
  • Emincer les oignons et disposer les sur les pains.
  • Saupoudrer d’origan, sel, poivre.
  • Arroser copieusement d’huile d’olive.
  • Disposer autour quelques olives noires.

Escapade vers Plakias et Préveli

Depuis la route nationale, nous décidons de descendre vers le sud de la Crète en empruntant la direction d’Episkopi, puis en traversant de jolis villages pour arriver à Roustika.

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Les paysages de montagne se succèdent et nous offrent un panorama fantastique. De temps à autre, nous croisons un berger et son troupeau de mouton, ce qui nous oblige à stopper notre véhicule. Cet arrêt bien sympathique nous fait encore une fois vivre un moment unique !

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Nous rejoignons ensuite le beau village de Kali Sikia puis traversons les gorges de Kotsifou avant d’arriver à Selia. La vue sur la baie de Plakias est magnifique et mérite un arrêt photo .

On y trouve plusieurs plages de sable et de petits galets ainsi que l’immense plage de Plakias.

Nous préférons nous prélasser à  Koraka Beach située à l’ouest de Plakias, nous y apprécions la beauté du site et sa tranquillité fin avril. Ses fameuses tavernes familiales nous permettent de nous restaurer copieusement et pour un petit budget.

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Après une dernière baignade un peu fraiche, nous poursuivons notre périple en direction de Plakias pour y déguster un café frappé.

Puis direction Préveli avec une petite visite du monastère historique et l’achat d’huile d’olive locale. Nous nous rendons alors à notre prochaine étape : l’incontournable plage de Préveli.

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Celle-ci se mérite puisqu’il faut stationner son véhicule en haut de la montagne sur un parking payant en saison et descendre des marches pendant au moins 15mn. Nous vous conseillons de vous chausser convenablement et d’emmener de l’eau. La descente balisée est un réel bonheur pour les yeux ! la vue sur la plage de Préveli et sa palmeraie est époustouflante, c’est un véritable paradis où se mêlent les camaïeux de vert, blond, turquoise … bref un paysage unique en Crète qu’il faut découvrir.

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Arrivés sur la plage, nous nous précipitons vers la palmeraie et l’on est immédiatement plongé dans un décor quasi tropical. Une végétation luxuriante borde une rivière qui coule au milieu de gorge, palmiers, eucalyptus … puis se jette dans la mer.

La beauté de ce lieu rempli de zenitude mérite vraiment un détour !

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Nous rejoignons alors le parking après une remontée un peu sportive où l’eau devient indispensable.

Pour le retour vers Kalyves, nous choisissons de suivre la direction de Rethymno en traversant les gorges de Kourtaliotiko, puis de rejoindre la route nationale.