Randonnée Sougia Lissos

Nous vous proposons une jolie randonnée pédestre d’une durée de 3h environ à travers des paysages variés tels que forêt, gorge, garrigue… et bien sûr une superbe vue mer !

Celle-ci fait partie du sentier européen E4 qui correspond à la plus grande randonnée d’Europe de 10450 km depuis le Portugal jusqu’à la Crète.

Depuis Chania, prenez la direction d’Omalos et allez jusqu’à Sougia située sur la côte sud. Il faut environ 1h45 pour arriver sur les lieux en voiture. Vous y croiserez peut-être un gentil monsieur sur son âne !

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Sougia est un joli village de bord de mer avec un grand choix de tavernes et quelques boutiques. On y trouve une grande plage de galets aménagée de parasols et de chaises longues.

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Vous pouvez stationner votre véhicule à la sortie du village, près du port.

Munissez-vous de bonnes chaussures, chapeau et eau.

Nous avons choisi de partir en milieu de matinée et d’emporter un pique-nique. Quelques supérettes vous permettront d’acheter sur place de la nourriture et boisson car vous ne trouverez ni bar, ni taverne à Lissos.

Le sentier débute près du charmant petit port de Sougia et est signalé par des marques jaunes et noirs que vous trouverez tout le long du chemin soit sur des roches ou des piquets.

Vous commencerez par un passage dans les gorges en marchant sur des cailloux plus ou moins gros, ce qui oblige à regarder presque en permanence ses pieds. Pensez malgré tout à vous arrêter pour savourez la beauté des lieux ! Des roches magnifiques offrent une palette de couleur ocre, grise et verte par la végétation et nous prouve encore que la nature est belle et qu’il faut la préserver.

Vous arriverez ensuite sur un sentier à pente raide mais ombragé par endroit. A l’ombre des pins, une petite collation sera la bienvenue !

Le chemin se poursuit à travers la garrigue, sur un plateau où vous apprécierez les odeurs de thym et plantes sauvages.

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Peu à peu, de superbes points de vue sur la baie de Lissos vous enchanteront ! les arrêts photos s’imposeront naturellement tant la beauté du site est exceptionnelle.

Le sentier descend rapidement vers la baie et arrive sur le site archéologique du temple d’Asklépios où vous pourrez admirer entre-autre de jolies mosaïques.

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Vous trouverez un point d’eau potable ainsi que quelques tables et bancs.

Au milieu de nulle part, quelques bergers ont aménagé leur cabane et y savourent l’instant présent… ils prennent le temps de vivre et de pêcher. Aujourd’hui ils dégusteront une murène pour leur déjeuner.

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Passez devant la chapelle d’Agios Kyrikos pour rejoindre la petite plage de galet où vous pourrez vous baigner… une petite pause bien méritée et un endroit idéal pour savourer un pique-nique.

Lissos était une citée antique importante et un lieu de culte renommé avec 2 basiliques paléochrétiennes.

Depuis cette baie, vous pouvez poursuivre la randonnée jusqu’à Paleochora en marchant environ 3h30. Sachez qu’il est aussi possible de rentrer en taxi boat à Sougia depuis Lissos ou Paleochora.

Nous choisissons de retourner à pied à Sougia en 1h30 de marche environ et garderons un bon souvenir de cette jolie balade !

Randonnée sur le mont Pachnes

Une balade grandiose au sommet des montagnes blanches vous tente ?

Voici notre périple réalisé en été avec un trajet en voiture de 3h (aller retour) et randonnée pédestre de 3h environ (aller retour).

Prévoyez une bonne voiture (surélevée) avec roue de secours en état, idéalement un 4×4 car la fin du trajet se fait sur une piste de 20kms.

Emportez chapeau, crème solaire, bonne chaussure de marche, eau, collation et un coupe-vent.

Un petit conseil avant de partir : télécharger la carte sur google map par exemple car il n’y a pas de réseau sur le trajet.

Depuis la route nationale en direction de Rethymno, sortez à Vrisses et dirigez-vous vers Chora Sfakia sur la côte sud.

En arrivant à Chora Sfakia, suivez Anapoli situé à environ 15mn de voiture.

Dans le village d’Anapoli, tournez à droite près du restaurant.

La route goudronnée sur environ 3km se terminera en chemin de terre et cailloux. Continuez pendant environ 45mn pour arriver à la fin de la piste à 1900m d’altitude.  Stationnez votre véhicule si possible de le sens de la descente près du grillage.

Vous aurez peut-être la chance de croiser l’âne et les moutons du berger.

Commencez la randonnée pédestre en suivant les marques rouge et blanche sur les rochers vers la droite.

L’ascension durera environ 2h, elle est assez facile et par moment plus difficile avec un dénivelé de 600m. Pas d’ombre, pas d’eau donc bien se munir de casquette et de boisson !

Des paysages époustouflants, presque lunaires vous émerveilleront… on est seul au monde dans ce désert de pierre ! pas de faune ni de flore, juste quelques chardons et soudain… un lièvre !

Vous traverserez un plateau entouré d’une chaîne de montagne sans verdure mais avec par endroit quelque reste de neige.

Les températures sont plus fraîches et le vent permet de mieux supporter l’effort physique.

Le sommet du mont Pachnes est signalé à 2453 mètres par une croix plantée sur un monticule de pierre.

Quelle émotion et quelle fierté de se retrouver en haut des montagnes blanches ! vous semblez dominer la terre de Crète… un peu la sensation d’être pour quelques minutes le roi du monde !!

On y plante le drapeau français….

Depuis ce sommet, vous bénéficierez d’une vue magnifique sur la mer de Lybie et la mer Egée et c’est avec ce panorama que vous pourrez profiter comme nous d’une petite collation bien méritée.

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Vous aurez peut-être un peu de réseau pour prévenir vos proches de votre arrivée.

L’heure est à la descente qui durera environ 1h. Attention de ne pas glisser sur les cailloux !A l’heure du déjeuner, si vous avez opter pour un pique-nique, vous trouverez un peu d’ombre près des sapins au milieu de la piste. Dans le cas contraire, la taverne d’Anapoli sera parfaite pour vous restaurer.

Jardin botanique de Chania

Envie de fraicheur, de senteur et de dépaysement…. allez visiter le jardin botanique de Crète situé à seulement 18 km de la Canée (Chania).

Depuis la route nationale, prenez la dernière sortie de Chania en direction d’Omalos puis suivez les pancartes, le jardin est situé près de Fournes.

Ce parc unique d’environ 20 hectares est construit en dénivelé sur une oliveraie qui a été ravagée par un incendie en 2003.

La nature y a repris ses droits ! l’emplacement entouré des montagnes blanches et les conditions climatiques ont permis de créer ce magnifique jardin avec une centaine d’arbres fruitiers, des fleurs, des herbes aromatiques de Crète et plantes médicinales.

 

Véritable invitation aux voyages, on peut aussi y découvrir la végétation des 5 continents sur un trajet d’environ 2,5 km à flan de coteau. Des baskets ou de bonnes chaussures sont préférables pour descendre ou remonter les sentiers aménagés naturellement de terre et de rondins de bois.

 

Beaucoup de charme se dégage de ce parc où l’on est en totale communion avec la nature !

Vous y croiserez des formes insolites parmi les magnifiques hortensias ou les oiseaux du paradis, puis arriverez auprès d’un lac, sans oublier d’admirer les paons et leurs compagnons. Les chants d’oiseaux et bourdonnement d’abeilles vous accompagneront le long de votre balade où tous vos sens seront en éveil !

Si vous avez besoin de vous restaurez, n’hésitez pas à déguster les plats remplis de saveur du jardin botanique avec de bons produits bio cultivés sur place. Une boutique vous permettra d’acheter de bons produits et des souvenirs du parc.

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Entrée 6€ pour les adultes (bouteille d’eau offerte)

http://www.botanical-park.com

Monastère d’Arkadi, Village Margarites, grotte Melidoni

Ce périple authentique se situe à 25kms de la ville de Rethymno.

Loin des stations balnéaires et riche sur le plan culturel, vous y découvrirez une partie de l’histoire crétoise et de l’art de vivre des villageois.

Dirigez-vous vers Rethymno et à environ 6km tournez à droite et traversez les villages de Pigi, Loutra… pour arriver au Monastère d’Arkadi.

Situé à 500m d’altitude, ce site historique exceptionnel est un de plus important monastère de Crète. Construit au 13ème siècle par le moine Arkadios, l’ensemble fut achevé au 16ème siècle.

Toujours habité par des moines, ce lieu hautement spirituel est aussi un véritable pélérinage en hommage aux victimes de l’holocauste de 1866. Symbole de foi et de combat, ce site émouvant vous expliquera ce drame intervenu pendant la révolution crétoise. Alors que 15000 turcs assiégeaient le monastère où de nombreux grecs se réfugiaient, les femmes et les enfants se sont sacrifiés dans la salle de la poudrière afin d’éviter la captivité.

Depuis, le monastère d’Arkadi a été mondialement reconnu comme un symbole de liberté et d’Héroïsme de la part des Crétois.

Ouvert de 8h à 19h, nous vous conseillons d’y aller avant 11h le matin ou en fin d’après-midi pour plus de tranquillité. Vous pourrez visiter le musée retraçant l’histoire du site ainsi que l’église de style baroque, le réfectoire, la poudrière et les cuisines.

Nous vous proposons ensuite de poursuivre votre escapade vers le village de potier de Margarites.

Passez devant le monastère et suivez la direction d’Eleftherna et Melidoni.

Sur la route, vous pourrez également visiter la cité antique d’Eleftherna et son musée ouvert en 2016.

Juste avant d’arriver dans le village de Margarites, vous trouverez sur votre droite la fabrique de poterie Tsikalario où une exposition vous retracera l’histoire de cette tradition ancestrale. Les pots sont fabriqués à la main selon des techniques anciennes. Les prix sont plutôt intéressants.

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Dirigez-vous ensuite dans le centre du village situé à 1km et prenez le temps de flâner dans les petites rues bordées d’échoppes de potier. Là encore, vous pourrez admirez de nombreux objets en céramique. Margarites vous charmera par ses couleurs et son architecture datant de l’époque vénitienne. On peut encore y voir plusieurs ruines et de magnifiques portes décorées.

Sur la place centrale, vous trouverez la jolie taverne Mandalos pour vous restaurer avec un bon rapport qualité prix. Sa terrasse ombragée vous offrira une splendide vue sur la campagne crétoise.

Poursuivez votre périple vers Melidoni où est située la jolie grotte archéologique de Gérontospélios.

Là encore, ce site a une valeur historique particulière où 370 personnes non armées et 30 soldats sont morts pendant la révolution contre les Turcs en 1824. Des recherches archéologiques ont permis de découvrir des vases, figurines et autres vestiges datant de la période minoenne.

S’il vous reste un peu de temps vous pourrez visiter Reptisland dans le village de Melidoni où une collection de reptiles vous attend !!

Pourquoi ne pas faire une pause plage à Panormo, un petit village de pêcheur très fréquenté par les touristes.

Terminez votre journée dans la vieille de Rethymno où vous flânerez dans les ruelles bordées de boutiques de souvenirs.

 

Les Gorges de Diktamos

 

Si vous aimez randonner dans la nature avec un parcours ludique et un peu sportif, essayez de crapahuter dans les gorges de Diktamos.

Peu connues, elles sont situées non loin de Chania,  près du village typique de Stylos.

Il est préférable d’avoir au moins 2 véhicules afin d’en déposer à l’entrée et à la sortie.

La balade dure entre 3 et 4h mais est un peu physique car il faut enjamber voire escalader de gros cailloux. Mieux vaut partir tôt le matin et choisir soit de les descendre ou de les monter.

Bien ombragées, elles peuvent être praticables et agréables en plein été.

Prenez soin d’emporter au moins 1l d’eau par personne, des snacks, casquettes et bonnes chaussures. Autre petit conseil, évitez les shorts en toile pas très élastiques car vous risquez de les déchirez comme un de nos amis !!

Notre périple a lieu fin juin avec 4 voitures, 9 personnes et nous optons pour descendre les gorges.

Depuis Kalyves, on se dirige vers Arménie, puis Neo Chorio et Stylos. Encore 2kms pour arriver au hameau de Farangi et stationner 2 véhicules.

Il nous a fallu ensuite environ 30mn pour arriver en haut des gorges à Katechori. La route nous a semblé un peu longue car très serpentée mais quels beaux paysages ! La vue est époustouflante sur la campagne et la ville de Chania.

Une pancarte « Diktamos Gorge » nous indique l’entrée de la piste. Après avoir poussé une porte grillagée, on rejoint le cours d’eau. Le parcours est bien balisé de flèches rouges, il s’effectue dans le lit de la rivière puis sur les berges à l’ombre des platanes. Viennent alors des passages plus accidentés avec de nombreuses roches polies par les eaux. Attention à vos articulations, il faut de temps en temps enjamber et même se laisser glisser. N’hésitez pas à vous entraider.

Etant le plus souvent concentré sur le positionnement des pieds, Il est bon de s’arrêter de temps en temps pour admirer la beauté des lieux. Une végétation luxuriante s’offre à nous composées des lauriers roses, fleurs sauvages et platanes.

Moutons et chèvres errent librement et jouent à cache-cache avec les randonneurs.

Le charme du paysage nous font oublier les petites difficultés du parcours… puis enfin on aperçoit le parking où sont stationner nos voitures et mon dieu quel soulagement et quelle satisfaction d’avoir réussit cet exploit quelque peu sportif !

Après quelques étirements musculaires, nous allons rapidement nous restaurer.

Vous trouverez plusieurs tavernes à Stylos ou bien lorsque vous récupérerez les autres véhicules à Katechori.

Vamos

Vamos, chef lieu de la région d’Apokorona, est un charmant village typique de 600 habitants où les traditions sont remarquablement conservées, tant dans l’architecture que dans les activités.

Le village dispose entre autre d’une école, d’un hôpital de jour et d’une jolie place bordée de tavernes où vous apprécierez d’y boire un ouzo et de déguster des mezzés.

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Il y a quelques années, un groupe d’amis passionnés par ce village ont créé une société (Vamos SA) pour le développement de l’éco tourisme et la préservation des traditions. Des subventions ont permis de restaurer de magnifiques demeures anciennes, ce qui donne beaucoup de charme à cet endroit.

Nous vous invitons à découvrir Vamos  à pied en flânant dans les petites rues traditionnelles. Imprégnez vous de cette atmosphère si particulière où artistes et restaurateurs ont œuvré admirablement. Cette jolie balade d’1 heure environ vous permettra de découvrir les charmes du village.

Depuis la place, traverser la route principale qui arrive de Kalyves et empruntez les rues à gauche, puis à droite et prenez plaisir à vous perdre. Vous arriverez à trouver facilement l’office de tourisme qui est situé dans une très belle maison néo classique.

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Puis ne manquez pas la chapelle St Georges, l’église Métamorphosis et la vieille rue pavée.

Admirez les vieilles demeures soigneusement restaurées et leurs cours intérieures garnies de fleurs et de poteries.

 

Parmi ces jolies maisons, vous croiserez peut-être quelques échoppes d’artistes ainsi que  le café restaurant Chasomeri où des concerts de jazz sont régulièrement organisés.

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Des cours de cuisine crétoise sont aussi proposés dans l’ancienne fabrique d’huile d’olive.

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Une jolie maison ocre abrite l’Art Café Liakoto, c’est un lieu paisible pour écouter de la musique grecque et admirer des expos.

Plusieurs randonnées pédestres sont possibles depuis Vamos pour découvrir la campagne crétoise et d’autres villages bien sympathiques. L’office de tourisme vend des guides à ce sujet.

Petite escapade VTT / Voiture

Pourquoi ne pas profiter de votre séjour en Crète pour  louer des VTT ? un bon moyen d’allier le sport à la découverte de paysage…

On trouve facilement des loueurs de vélo en Crète, soit sur Kalyves (chez Nikos, le vendeur de scooters) ou dans le centre de Georgioupolis.

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Nous avons choisi une petite promenade en mode « vacancier » au départ de Georgioupolis où les routes sont relativement dépourvues de montées !

Nous commençons par une balade dans le village balnéaire de Georgioupolis vers le petit port de pêche. Au bout de la jetée, la chapelle Saint Nicolas nous fait toujours rêver !

Un  peu au hasard, nous continuons notre périple en empruntant les petites routes parallèles à la New Road.

A travers les bambous et les champs bordés de magnifiques lauriers roses, nous avons rencontré des lézards vert fluo ! puis des bergers et leurs troupeaux de brebis !

Quelques encouragements de la part des Crétois nous ont aidé à poursuivre notre route parsemée de temps de temps d’obstacles : impasses, arbres couchés en travers, chemins trop caillouteux…  ce qui nous a obligé à bifurquer par la plage ou par la route nationale pour retrouver une piste convenable.

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Après 2 heures de pédalage, un déjeuner copieux fut notre priorité. Nous nous sommes rendus en voiture sur les hauteurs du lac de Kournas dans la taverne familiale Kavalos.

Nous avons repris des forces en dégustant une salade délicieuse et un agneau grillé succulent !

Le dessert et le raki nous fut gracieusement offert comme dans beaucoup de restaurant en Crète.

Une superbe adresse avec une vue imprenable sur le lac, un accueil chaleureux et des prix plus que convenables !

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Nous avons poursuivi notre route jusqu’au joli village de kournas perché à 200m d’altitude. On peut y découvrir quelques boutiques d’artisans tel que le fabriquant de céramiques Terra Cotta ou le magasin de produits locaux et artisanaux « Mandali ». Ne manquez pas de voir l’église byzantine Agios Georgios et son point de vue fantastique.

La cité antique d’Aptera

Le site d’Aptera est situé à 200m d’altitude sur le sommet d’une colline surplombant la baie de Souda. On peut le visiter de 8h à 15h.

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Selon la légende, Aptera (signifiant sans ailes) pris son nom suite à la défaite des sirènes lors d’un concours de chant avec les Muses. Ces dernières coupèrent les ailes des sirènes qui en essayant de voler tombèrent dans l’eau et formèrent les petites  îles de la baie de Souda.

Cet endroit stratégique permettait de contrôler l’activité navale des 2 ports situés de chaque côté de la baie : Kissamos (Kalyves) et Minoa (Marathi).

Aujourd’hui en ruines, cette cité antique fut fondée vers le VIIIe siècle avant J.C. à la fin de l’époque Minoenne et connut son apogée à l’époque Hellénistique (fin du Ive – IIIe s. avant J.C.) avec un développement économique et politique important.

Puis vint la période d’occupation romaine qui développa l’activité agricole, suivie de la période byzantine.

En 1181, fut construit le monastère de Saint Jean le Théologien et en 1866 les conquérants turcs bâtirent une grande forteresse.

C’est pendant la seconde guerre mondiale que des allemands ont entrepris des fouilles archéologiques sur ce site. D’importants travaux ont permis la mise en valeur de la cité antique d’Aptera et les fouilles se poursuivent encore aujourd’hui.

On y distingue les vestiges des murs d’enceinte, un temple hellénistique, un cloitre bysantin, des citernes romaines, un monastère, un fort turc et depuis peu un fabuleux théâtre grec.

 

Dans ce dernier, positionnez-vous au centre de la scène du théâtre et vous aurez la surprise d’entendre l’écho de votre voix.  Pourquoi ne pas en profitez pour récitant par exemple une tirade d’Andromaque :

« Où fuyez-vous, Madame ? N’est-ce point à vos yeux un spectacle assez doux que la veuve d’Hector pleurant à vos genoux ? Je ne viens point ici, par de jalouses larmes, vous envier un cœur qui se rend à vos charmes. Par une main cruelle, hélas ! j’ai vu percer le seul où mes regards prétendaient s’adresser. Ma flamme par Hector fut jadis allumée ; avec lui dans la tombe elle s’est enfermée. Mais il me reste un fils. Vous saurez quelque jour, Madame, pour un fils jusqu’où va notre amour ; Mais vous ne saurez pas, du moins je le souhaite, en quel trouble mortel sont intérêt nous jette, lorsque de tant de biens qui pouvaient nous flatter, c’est le seul qui nous reste, et qu’on veut nous l’ôter »

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Il s’agit d’un symbole qui protège ceux qui le porte du mauvais œil, appelé en grec « Matiasma ».

Autrefois, les grecs pensaient que croiser le regard d’un mauvaise personne jalouse ou simplement méchante pouvait avoir un effet négatif sur la santé, la chance et donc porter malheur.

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Cette croyance perdure encore aujourd’hui surtout chez les anciennes personnes qui ont tendance à être superstitieuses. Le meilleur moyen d’échapper au mauvais sort est donc de porter sur soi un œil protecteur. Souvent les grecs en disposent également dans leurs lieux importants tels que la maison, la voiture ou sur le lieu de travail.

Cet œil est souvent fabriqué en verre mais aussi décliné dans différentes matières allant du plastique au textile. Il est représenté par plusieurs cercles de couleur bleu foncé et bleu clair et une touche de noir pour l’iris.

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On en trouve partout en Grèce et en Crète, dans les boutiques de souvenirs, les bijouteries et dans les aéroports et à tous les prix.

Ils sont commercialisés sous différentes formes : porte clé, bracelets, bagues, colliers, komboloï ou bien imprimé sur des tee-shirts, serviettes de plage, coussins…

Cela peut être une bonne idée cadeau à ramener à vos proches !

Les produits cosmétiques en Grèce

Un séjour en Crète sera une bonne opportunité pour ramener de bons produits de beauté dans vos valises !

A partir d’une multitude d’extraits de plantes et d’huiles essentielles, la Grèce produit des cosmétiques de qualité, naturels, sans paraben et souvent biologiques.

Aidé par un climat et un sol généreux, ce pays possède environ 5500 plantes différentes avec des qualités curatives exceptionnelles. Depuis les montagnes de Crète jusqu’au mont Olympe en passant par les Cyclades, on y trouve entre autre de la camomille, menthe, ortie, verveine, aloe vera, et tous les dérivés des oliviers et de l’apiculture.

C’est ainsi que vous trouverez un grand choix de produits de beauté à des prix très compétitifs dans des petites boutiques à Chania ou Rethymno mais aussi chez Hondos Center, Sephora, Galerie de beauté ou dans les pharmacies.

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La marque « Korres » mondialement connue propose des soins naturels à base d’ingrédients d’origine végétale issus de la flore grecque, et cultivés en collaboration avec des coopératives agricoles biologiques locales. Korres est née dans une pharmacie homéopathique d’Athènes créée par George KORRES. Elle propose une large gamme de soins pour le visage, soins pour le corps comme des gels douche pour hommes et femmes. Pour les cheveux, Korres possède une gamme de shampoings naturels. La gamme maquillage de Korres s’est étoffée avec des produits d’origine naturelle comme les rouges à lèvres, les fonds de teint et le maquillage des yeux. Les produits cosmétiques de la marque Korres ont été cliniquement prouvés et non testés sur des animaux.

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Une autre marque célèbre « Apivita » utilise des plantes et des produits naturels. Elle propose une large gamme pour le corps, le visage, les cheveux, protections solaires, ainsi qu’une ligne spéciale pour les hommes et les enfants. Inspirée par la société des abeilles, la biodiversité unique de la nature grecque et l’approche holistique d’Hippocrate à la santé, Apivita est engagée dans la protection des abeilles et possède ses propres ruches. Les cosmétiques sont vendus également en monodoses, très pratiques pour tester un produit ou pour les vacances.

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Sur l’ile de Crète, vous trouverez des cosmétiques « Olive Touch » fabriqués à base d’huile d’olive, mais également d’autres produits à base d’aloe vera des sociétés « Aeolis » ou « Aloe plus »…

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Bref un grand choix s’offre à vous ! il ne vous reste plus qu’à découvrir et essayer tous ces produits. Les vendeuses sauront vous conseiller et vous aider dans votre choix.